La Cigüeña: de ooievaar eindelijk op het nest geland

lc_img01

Quote is niet bepaald mijn blad. Maar ik zal niet ontkennen dat de redactie soms aardige en nieuwswaardige berichten weet te publiceren, ook als het over vastgoed gaat. Onlangs meldde het blad via zijn website dat het in vliegvakanties gespecialiseerde Corendon op het Iberische schiereiland gaat investeren samen met de vastgoedtak van ‘oud-pornobaron’ Gerard Cok. Een van die investeringen is het ‘vakantieresort’ La Cigüeña.

Bij de volgers van het SNS PF/Propertize-drama gaat dan direct een belletje rinkelen. Immers de ontwikkeling van La Cigüeña (het Spaanse woord voor De Ooievaar) heeft SNS PF/Propertize 70 miljoen euro plus gekost en wordt algemeen beschouwd als het ‘beste’ voorbeeld van het wanbeleid bij de voormalige vastgoedfinancier van SNS Reaal. In het boek De Val van SNS Reaal, geschreven door een vijftal FD-journalisten, wordt zelfs een heel hoofdstuk aan het door de Zeeuw Kees Priem bedachte Zuid-Spaanse woon-zorgresort gewijd onder de kop ‘Een pornobaas als investeerder’.

Het is commercieel vastgoed gespecialiseerde vakblad Vastgoedmarkt heeft in het eerste decennium van deze eeuw regelmatig aandacht besteed aan La Cigüeña. Zeker niet alleen negatief. In het juni/juli nummer van VGM 2005 komt Priem – directeur/eigenaar van het toen in Zoetermeer gevestigde bedrijf Tailor Made – uitgebreid aan het woord. Een prachtig citaat: ‘Wij komen regelmatig schrijnende gevallen tegen van Nederlanders in Spanje met een tweede huis. Partner overleden, alcoholisme, vereenzaming en verwaarlozing liggen op de loer. Ook dan is (een woon-zorgresort als La Cigüeña, rdw) de ideale oplossing.

In maart 2007 bezoekt redacteur Johan Mostert nog het project, samen met 15 andere journalisten en dat levert ook een positief verhaal op in de VGM: ‘Het leven begint bij 55 jaar in woon-zorgpark La Cigüeña’.

De kritische volgers kennen het desastreuze vervolg van dit project. Een vastgoedcrisis dient zich aan, Priem en Tailor Made blijken niet in staat het project naar behoren uit te ontwikkelen en SNS Propety Finance faalt als vastgoedfinancier om het project onder controle te krijgen en te houden. Met als resultaat: een faillissement voor Priem, het einde van Tailor Made en een enorme afschrijving en verlies voor SNS Property Finance, gekoppeld aan een scala van verwijten, geruchten en verdachtmakingen. In 2013 verkoopt Propertize uiteindelijk het project voor 5 miljoen euro aan Haystack Corporatie en Orange Avenue in Nijmegen, waarna het vervolgens weer in handen komt van Summa Finance, het private investeringsbedrijf van de van oorsprong Zeeuwse zakenman Gerard Cok. Sinds 2013 is Summa Finance overigens in handen van diens dochter Miranda.

De ironie van het verhaal is dat Cok al in 2004 tot een kleine groep van private investeerders in het project van Priem behoorde, totdat Bouwfonds Property Finance (later SNS PF) onder leiding van Marcel Kokkeel er met een enorme financiering instapte. Cok kreeg daardoor zijn investering weer van Priem met een hoge rente terugbetaald. Propertize weigerde echter in 2013 het hele project aan Summa Finance voor 6 miljoen euro te verkopen, naar verluidt vanwege de ‘weinig overtuigende reputatie van Cok en zijn bedrijven’. Als ‘pornobaas’ heb je dus een weinig overtuigende reputatie.

Ik ben toch maar in de turbulente geschiedenis van La Cigüeña gedoken. Was dit nu echt zo’n slecht concept, een woon-zorgresort voor oudere Nederlanders in het warme Spaanse zuiden op 900 meter van de Atlantische Oceaan (Costa de Huelva), inclusief een 27 holes golfbaan, met faciliteiten als een restaurant, fitness centrum, zwembaden en zelfs een zorgpakket, waarvoor aanvankelijk zorgverlener De Wielborg garant stond? Ik denk het niet, alleen was Priem zijn tijd vooruit. Institutionele beleggers staan op dit moment in de rij om dit soort woon- en zorgcomplexen in te lijven, maar twaalf jaar geleden was het nog een avontuur. Wat wel klopt, is dat Priem met zijn Tailor Made een volslagen ongeschikte ontwikkelingspartner was en dat Bouwfonds PF, later SNS Property Finance op geen enkele manier wist hoe ze zo’n groot project in een vreemd land moest begeleiden. Ook de Wielborgh, onderdeel van Meavita, was niet bepaald een betrouwbare zorgpartner in dit project. Verder heeft bij het fiasco zeker meegespeeld dat er in 2007 al serieuze aanwijzingen waren dat het met de Spaanse woningmarkt niet goed zou gaan en daarna volgde de vastgoedcrisis die niet alleen in Spanje, maar overal in Europa tot enorme afwaarderingen heeft geleid.

Waar ik me bij het nalezen van allerlei artikelen en berichten over La Cigüeña over verbaas, is dat journalisten wel erg makkelijk clichés overnemen. Een daarvan is dat Gerard Cok door alle journalisten consequent ‘pornobaas’ (of ‘pornokoning’ en ‘pornobaron‘) wordt genoemd. Ook Quote doet dat nu weer. Ik denk dat daarmee met name wordt geprobeerd hem weg te zetten als crimineel, onbetrouwbaar en vunzig. Er zit iets tamelijk moralistisch in. Vandaag staat in de Volkskrant een artikel over politie-adviseur Bernard Welten, ‘die met 255 duizend euro per jaar meer krijgt dan de korpschef en de minister’. In dat artikel zegt Welten: ‘Moraliseren is een opportunistische manier van machtsuitoefening. En moraliteit wordt vaak verward met integriteit.’ Ik ben het met Welten geheel eens.

Dat woord ‘pornobaas’ intrigeert me. Wat moet ik daar nu onder verstaan? Ik ben het toch eens nagegaan. Cok was allereerst enige tijd bankier bij de lokale Zeeuwse Rabobank en later de lokale baas bij de Slavenburgbank. Vervolgens ging hij in het vastgoed, met name in Antwerpen, en raakte betrokken bij een mislukt project om prostituees te huisvesten. Zowel in België als in Frankrijk bouwde hij daarna een aanzienlijke vastgoedportefeuille op, terwijl hij daarnaast als investeerder en bestuurder onder meer actief is/was bij het Belgische beursgenoteerde elektronicaconcern Punch International. Zijn bijnaam als ‘pornokoning’ kreeg hij overigens ook door een andere zakelijke betrokkenheid, namelijk die als COO en investeerder in de Duitse beursgenoteerde onderneming Beate Uhse en zijn vriendschap met andere Zeeuwse ‘pornobazen’ als Paul ‘Pornopaultje’ Metz en Charles ‘Dikke Charles’ Geerts.

Zo iemand is dus een ‘pornobaas’, begrijp ik. Maar is dat nu zo erg, verwerpelijk , niet-integer of crimineel? Cok is nooit veroordeeld, voor zover ik heb kunnen achterhalen, en hoe je ook aankijkt tegen prostitutie en porno, het is geen illegale activiteit. Hij heeft wel enige tijd vastgezeten vanwege een verdenking van betrokkenheid bij het smokkelen van drugs, maar tot een rechtszaak is het nooit gekomen en hij heeft zelf  altijd ontkend iets verkeerds gedaan te hebben. Niet mijn type van vriend, kortom, maar ook niet iemand om geen zaken mee te doen. Banken en financiers hebben wel met ergere personen deals afgesloten en doen dat nog steeds. Daar komt bij dat Cok zich nauwelijks meer met zijn imperium bezighoudt. Dat laat hij geheel over aan zijn dochter Miranda en andere familieleden. Miranda blijkt al sinds 2002 het familie-investeringsbedrijf Summa Finance te leiden.

Ik kan iedereen aanraden even naar de website van deze Miranda Cok te gaan (http://www.mirandacok.nl). Daar staat een interessant portret van haar, over haar opleiding (VWO, Universiteit van Tilburg), maar ook persoonlijke zaken als het overlijden van haar man aan ALS. Als Summa Finance inderdaad de volledige controle over La Cigüeña in handen heeft gekregen, lijkt me dat op dit moment van de markt een interessante en ook betrouwbare investering. Andere marktpartijen en (institutionele) investeerders hebben de afgelopen jaren de kans gehad dit vastgelopen en sterk afgewaardeerde project van Propertize te kopen, maar hebben dat nagelaten of waren niet bereid om meer dan 5/6 miljoen euro te betalen. Blijkbaar lukt het Summa Finance wel dit project verder uit te ontwikkelen, al lijkt het niet meer te gaan om een woon-zorgwoonpark, maar om een recht-toe-recht-aan vakantieresort. Summa Finance laat de exploitatie in ieder geval over aan Corendor, waarmee jaarlijks enige honderdduizenden Nederlanders op vakantie gaan.

Ik kan me voorstellen dat er velen zijn in het vastgoed en daarbuiten, die zo’n zakenman en ‘pornobaas’ als Cok en diens familie ‘vreemd’ vinden, waar ze om allerlei integriteitsredenen zover mogelijk vandaan willen blijven. Maar ik kijk er toch iets anders tegenaan, in ieder wat minder journalistiek moralistisch. Summa Finance is als private investeerder op talrijke terreinen actief – ook beursgenoteerd – en durft risico’s te nemen. Tegen Miranda Cok is op het eerste gezicht weinig in te brengen, wat haar vader ook gedaan mag hebben als ‘pornobaas’. Zij lijkt er met haar medewerkers, relaties en familieleden in geslaagd te zijn de risico’s met La Cigüeña voldoende in kaart te brengen en af te dekken. En daardoor krijgt een project met een omstreden en dure geschiedenis van 12 jaar alsnog een positief staartje te krijgen. Ik vind het in ieder geval voor de vastgoedsector en een ambitieus vastgoedproject goed nieuws, dat De Ooievaar eindelijk op zijn nest is teruggekeerd.

Advertenties
Comments
4 Responses to “La Cigüeña: de ooievaar eindelijk op het nest geland”
  1. Kees bevaart schreef:

    Dag Ruud,
    Je schrijft dat een project ( la ciguena ) met een omstreden en dure geschiedenis van 12 jaar alsnog een positief staartje heeft gekregen en dat Summa Finance risico’s durft te nemen.
    Nu ben ik het ,als bewoner, helemaal niet met je eens ergo het heeft juist een negatief staartje gekregen en de ooievaar is helemaal niet op zijn nest teruggekeerd.
    Je vergeet te vermelden dat dit nog steeds een woonpark is met tientallen bewoners en geen vakantiepark.
    Als je hier zou wonen dan had je een heel ander verhaal gebracht.
    Woonplezier en woongenot zijn in ieder geval totaal verdwenen.
    Gr Kees.

    • ruuddewit schreef:

      dank Kees voor je reactie. Je hebt gelijk: ik wist dat een flink aantal woningen/appartementen al verkocht was maar heb geen idee hoe zij over alle veranderingen denken en die ervaren. stuur aub je mailadres en telefoonnummer naar ruud@ruuddewit.nl en dan neem ik contact op. Jouw verhaal interesserr me zeer

  2. ed pouw schreef:

    Dag Ruud.
    Nog zo’n projectfinanciering van vml Bouwfonds was 303 West Orlando. Een appartementenontwikkeling van EIAG tussen hun eerdere mislukte ontwikkeling van winkelstrip Church Street winkelcentrum en de I4. Bouwfonds gaf een krediet dacht ik van $ 160 mio met een balansgarantie van Herman Bessem van $ 150 mio. De man was niet meer goed dan voor $ 1 mio. Voorzitter van de Rvc was Prof. Pé Kohnstamm. Die vond het uitdagend project. Afschrijving bij Bouwfonds / SNS ik dacht $ 80 mio. Net zoals Mosa Trajectum van Ronald Ras, hij was de reden waarom ik ben opgestapt.
    Groet

    • ruuddewit schreef:

      Dag Ed,

      jouw info klopt niet. Kohnstamm is afgetreden als commissaris voordat Mosa Trajectum speelde en gefinancierd werd door Bertus Pijper van Bouwfonds PF. Ik ben zelf met EIAG naar Orlando geweest in die jaren voor een bezoek aan het toen net gefinancierde project 303 West. Iedereen vond het toen een goed project, ondanks het feit dat er genoeg op aan te merken was. Met een hoog risico-profiel. Het was toen ook enigszins de ‘mode’ van de Nederlandse vastgoedfinanciers om enorme risico’s te nemen. Denk ook aan ZOM. Het financieringsvolume moest nu eenmaal van ABN Amro en ING omhoog. Kohnstamm is bij EIAG in 2003 afgetreden. En ik heb altijd gehoord dat jij juist na een geschil met Herman Bessem over dat project moest opstappen. We kunnen het Herman jammer genoeg niet meer vragen.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: