Nu ‘The Donald’ president van de VS wordt, kan Harry Mens gerust voor het premierschap van Nederland gaan

Afgelopen dinsdag keerde ik terug uit Zuid Afrika om direct voor de tv plaats te nemen voor een zware nacht ‘Amerikaanse verkiezingen’. Ik moet toegeven dat ik – zoals vrijwel iedereen, inclusief ‘elected president’ Donald Trump zelf – nooit rekening heb gehouden met een nederlaag van de Democratische kandidaat Hillary Clinton. Nu ben ik geen fan van mevrouw Clinton, dus erg vind ik het niet dat zij niet is gekozen. Maar ik ben zeker geen fan van ‘The Donald’. Ik huldig echter al mijn hele leven het principe dat als er in democratische verkiezingen een winnaar komt bovendrijven, ik dat maar heb te accepteren. Zelfs als het om iemand als Trump gaat. Dat heb ik ook aangehouden bij gekozen presidenten met wie ik evenmin ‘iets’ heb als Jacob Zuma (Zuid Afrika) of Silvio Berlusconi (Italië). Het ‘volk’ heeft altijd gelijk. Bij iemand als Poetin twijfel ik alleen maar, omdat ik er niet zeker van ben dat de verkiezingen in Rusland zo democratische verlopen als de machthebbers in het Kremlin beweren.

Van Donald Trump weet ik niet zoveel, met uitzondering van alle ‘domme’, racistische, vrouw-onvriendelijke, seksistische en politiek-naïeve opmerkingen die hij tijdens de veel te lange Amerikaanse verkiezingscampagne heeft rondgestrooid en die vervolgens breeduit in de media zijn uitgemeten. Wat ik ook weet, is dat hij een succesvolle vastgoed- en zakenman is, die er in ieder geval in geslaagd is uit de handen van Justitie te blijven, ondanks een aantal aanvaringen met de wet. We kennen in Nederland trouwens ook een geslaagde vastgoedman met politieke aspiraties – Harry Mens – die eveneens aanvaringen met Justitie heeft gehad, want hij heeft in de Klimop-affaire een flinke schikking moeten treffen. Mens heeft overigens een uitstekend gevoel voor de politieke realiteit van dit moment. In een interview met Volkskrant Magazine van 4 juni van dit jaar, voorspelt hij een overwinning van Trump: ‘Ik denk dat hij president van Amerika wordt. En dat is ook nodig. Ik ben geen hater van Poetin, ook geen vriend trouwens, maar een kleine Poetintje zou op dit moment geen kwaad kunnen.’

Vanaf de zomer van 2004 stelde ik als hoofdredacteur van Vastgoedmarkt Leo Ullman in de gelegenheid een maandelijks column te schrijven over vastgoedontwikkelingen in de Verenigde Staten. Ullman heeft dat tien jaar lang op een voortreffelijke wijze gedaan. Voor wie hem niet kent, een korte CV: Leo Ullman (nu 77) is in Amsterdam geboren en overleefde met zijn familie de Tweede Wereldoorlog. In 1947 vertrok hij naar de VS en studeerde daar onder meer rechten aan Harvard. Ik citeer uit een interview met hem dat in 2014 in Vastgoedmarkt verscheen: ‘Terug in New York werkte Ullman bij verschillende advocatenkantoren, onder meer als associate bij Sullivan & Cromwell en bij Baker & McKenzie en was hij oprichter en partner bij Ullman, Miller & Wrubbel. ‘In mijn juridische praktijk had ik veel te maken met Nederlandse vastgoedbeleggers. Nederland was in die jaren zeventig/tachtig een van de belangrijkste vastgoedinvesteerders in de Verenigde Staten. Ik kende de Verenigde Staten, was jurist en sprak Nederlands. Zo iemand hadden Nederlandse beleggers als PGGM, ‘Groot Metaal’ en ‘Klein Metaal’, het GAK, Wilma en andere pensioenfondsen en ondernemingen nodig.’

Zijn grootste zakelijke succes boekt Ullman met een vastgoedfonds, de REIT Cedar Shopping Centers (onder meer samen met Richard Homburg), dat al snel uitgroeide tot een portefeuille van 1,6 miljard dollar, verdeeld over 160 winkelcentra, vaak gedomineerd door een supermarkt. Deze REIT wordt in 2011 verkocht en Ullman gaat verder met zijn eigen onderneming Vastgood Properties, een naam met een Nederlandse knipoog. Ook met Vastgood Properties – dat nauw samenwerkt met de zeer grote institutionele beleger Prudential – is Ullman ondanks zijn vergevorderd leeftijd nog steeds actief.

Van zijn Vastgoedmarkt-columns over de eerste vijf jaar heeft Leo Ullman in eigen beheer een aardig boekje laten maken en ik herinnerde me dat hij in een van zijn columns ook aandacht heeft besteed aan Donald Trump. Ik hoefde niet lang te bladeren. Zijn derde column in Vastgoedmarkt, in het septembernummer 2004, ging over de nu ‘president-elect’ onder de kop ‘Respect voor the Donald’.

 Nog steeds een prachtige column, die ik graag helemaal zou opnemen, maar waaruit ik drie citaten opneem:

‘Ook voor Donald Trump, de vastgoedmagnaat uit New York, is simpelheid troef in de bijnaam: ‘The Donald’. The Donald is inmiddels (2004; rdw) binnen en buiten Amerika een bekend merk, een ‘brand’ die staat voor een afschuwelijk kapsel, beeldschone jonge vrouwen en minnaressen, grenzeloze ijdelheid en eigen roem, jachten, privé-vliegtuigen, casino’s en nog veel meer zonden’.’

‘De critici zijn volgens mij veel te eenzijdig in hun oordeel; zelf heb ik respect voor Donald Trump. Ik heb hem maar twee keer kort ontmoet, in beide gevallen samen met enkele Nederlandse institutionele beleggers. (-) De deal ging niet door, maar Trump kwam op mij over als een charmante man.’

‘Ik ontken niet dat de man zijn gebreken heeft, zijn buitengewone arrogantie voorop. Maar The Donald werkt hard, heeft visie en laat zien hoe je echt succesvol kunt zijn in vastgoed.’

Ik heb Leo de afgelopen week in een mailtje gevraagd hoe hij nu op Trump terugkijkt. Ik citeer uitgebreid, omdat ik vind dat hij interessante observaties maakt, ook vanuit een Nederlands (vastgoed)perspectief:

– ‘It has now been many years since I represented a major Netherlands pension fund, which, together with other Netherlands institutional investors, briefly pursued the possibility of purchasing the Crown Building located directly across the street from Trump Towers, now the headquarters of the Trump organization and its Presidential Campaign. The proposed investment was ultimately abandoned, after wonderful meetings with Mr. Trump in his office (among other things he had a model of an enormous yacht being built for him in the Netherlands), and his apartment (where we met his chess instructor and marveled at the view and the enormous Chinese vases).  We also went for a golf outing at the Marriott Seaview Resort near Atlantic City, where I had the benefit of sharing a cart with the beautiful Marla Maples. At the end of the visit, the Dutch representatives and U.S. counsel, including myself, received Donald Trump dolls.’

‘My own view is that Donald Trump is a truly amazing real estate operative. He has had, and continues to have, many brilliant successes.  Among many others, with which I have some familiarity, was the purchase and redevelopment of the Grand Hyatt on 42nd Street, which essentially ‘saved’ that street many years ago; the purchase of a largely empty 40 Wall Street office building, and the brilliant re-tenanting and financing of that building; and the purchase of a very dreary Gulf and Western Tower on Columbus Circle and converting it to an enormously valuable mixed-use property with a world class restaurant and a world class hotel, office space & luxury apartments. Near the Columbus Circle property, Donald had offered to the City to fix-up the broken and ravaged Wollman Rink for which various fix-up efforts had failed over a period of years at a cost of millions; Donald rebuilt it successfully within a nine month period and delivered it free of charge; that Rink became and remains a wonderful success and amenity for the City.’ (-) ‘Most recently, he completed a highly luxurious conversion of the former Post Office Building on Pennsylvania Avenue between the Capitol and White House.’

– ‘The hallmark of Donald as a real estate operator, which was in evidence during the campaign for the Presidency, includes tireless and relentless pursuit of success, an ability to marshal resources toward those ends, a highly effective nose for publicity and self-promotion, a truly remarkable work ethic and high energy levels and a fierce ability to steamroll (‘bullying’) the opposition. He has also achieved a fairly justified reputation for failing to pay lawyers and service providers.’ 

 ‘He does have, at least in my view, the ability to surround himself with able people and the ability to listen to advice.  He also, based on real estate experience, is able to achieve consensus and above all, to get things done.’   

– ‘In all, while he has released utterances on woman and minorities, which are simply despicable, I believe they may not in fact reflect the person. I also think that the office of the United State Presidency is greater than the occupant, and that our system is very much controlled by checks and balances on the President’s power, including the Congress role in our  legislation and the Supreme Court in determining constitutionality of acts by the President and laws passed by our Congress. An area where there are fairly limited checks and balances on the Presidency is the area of international relations, where, to a large extent, the President has a fairly freehand. It will be an interesting time, but I, for one, do not fear it.’ 

Leo Ullman heb ik hoog zitten, dus ik ga er vooralsnog van uit, dat er inderdaad weinig te vrezen valt van de onverwachte uitkomst van de Amerikaanse verkiezingen van afgelopen week. En we gaan interessante tijden tegemoet, dat is zeker.

Ik refereerde in het begin aan Harry Mens. Ik zie een aantal overeenkomsten tussen hem en Trump, ze zijn vrijwel even oud (Mens van 1947, The Donald van 1946). Beiden zijn succesvol (geweest) in het commercieel vastgoed, beiden houden van (buitenlandse vrouwen) en zijn daar zeer open over en beiden hebben ervaringen met het op de rand lopen van wat juridisch wel en niet kan. Beiden nemen geen blad voor hun mond, hebben juist daarom talrijke vijanden en zijn succesvol (geweest) met eigen media programma’s: Trump met The Apprentice en Mens met Business Class dat hij al sinds 1998 op eigen risico presenteert op RTL.

Het is bekend dat Mens lange tijd politieke aspiraties heeft gehad en die nog steeds voorzichtig heeft. Ik citeer opnieuw uit Volkskrant Magazine van afgelopen juni hierover: ‘Ik zou wel willen, als mijn verstand me niet zou tegenhouden. Maar ik weet zeker dat ik me zo druk zou maken dat ik een hartinfarct zou krijgen’.

Op de vraag wat het eerste zou zijn dat hij in de Nederlandse politiek zou veranderen, antwoordt hij: ‘Er moet een gekozen minister-president komen. (-) Ik wil alleen de garantie dat ik zes jaar premier ben en niet kan worden afgezet. Dat is de enige manier. De enige manier om van Nederland wat te maken is om iemand aan het hoofd te zetten die wat te vertellen heeft.’

Ik ben nooit zo’n vriend van Harry Mens geweest en dat is wederzijds, maar ik herken het nodige wat ik terugvind bij ‘The Donald’. Misschien moet Mens het toch nog een keer overwegen, dat ‘in de politiek gaan’. Beter een gekozen minister-president Harry Mens met een regeerperiode van 6 jaar, dan Geert Wilders of een onwerkbare brede coalitie van politieke partijen die allemaal niet met Wilders willen samenwerken maar onderling zo verdeeld zijn dat zo’n kabinet weinig levensvatbaar is. Dromen zijn bedrog en nachtmerries ook. De nachtmerrie van velen, Trump als president van de VS, is werkelijkheid geworden en het leven gaat gewoon door. Kom op! Harry, zou ik willen zeggen, denk even niet aan die mogelijke hartinfarct, maar stel je kandidaat voor een gekozen minister-presidentschap. Het volk beslist, nietwaar, en heeft altijd gelijk. Of ík dat ook een goede zaak vind, is irrelevant.

 

Advertenties
Comments
5 Responses to “Nu ‘The Donald’ president van de VS wordt, kan Harry Mens gerust voor het premierschap van Nederland gaan”
  1. Rogier Hentenaar schreef:

    Ha Ruud, je hebt het snel opgepakt: klein dingetje nog: Trump is van 1946, niet van 1948. Maar who cares?

  2. Rogier Hentenaar schreef:

    Vermakeiijk stuk weer Ruud. Eén terzijde: Harry is juist jonger dan ‘The Donald’, ‘Ons’ Mens is van 1947 en Trump van 1946.

  3. Loek schreef:

    Beste Ruud, goed stuk, met name over Leo met wie ik een aantal jaren heb samengewerkt. Maar Harry ? Kan niet in de schaduw staan van de Donald.
    Loek

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: